Série Introduções – Livro de Esdras


INTRODUÇÃO AO LIVRO DE ESDRAS
O rei persa Ciro, a quem Isaías se refere chamando-o de “pastor” e “ungido” do Senhor, Isaías 44.28; 45.1, promulgou no primeiro ano do seu reinado (538 a.C.) um decreto, pelo qual os judeus exilados na Babilônia ficavam livres para regressar à sua pátria, levando consigo a tarefa de construir “a Casa do Senhor, Deus de Israel… que habita em JerusalémEsdras 1.3. Quase cinquenta anos haviam transcorrido desde o dia em que caldeus (ou “babilônios”) incendiaram o Templo, derrubaram os muros de Jerusalém e queimaram todos os seus palácios, 2 Crônicas 36.17-19. Naquela ocasião, a maioria dos que conseguiram se salvar foram levados cativos “para a Babilônia2 Crônicas 36.20.

A partir do ponto, em que os livros dos Reis e das Crônicas encerram a sua narrativa, os livros de Esdras e Neemias retomam o fio da história de Israel. O seu aporte é de inestimável valor, em vista da escassa documentação disponível acerca do período seguinte ao decreto de Ciro. Foi nesse tempo que não somente muitos exilados regressaram a Jerusalém, mas também que ali restabeleceram o culto, Esdras 3.1-7, iniciaram a reconstrução do Templo e a restauração dos muros da cidade, Esdras 3.8-13; 6.13-15; Neemias 2.11-7.4 e se dispuseram a criar uma nova comunidade nacional, autenticamente regida pela Lei de Deus, Neemias 8-10.

CONTEÚDO DO LIVRO
A primeira seção das duas em que se divide o livro de Esdras, capítulos 1 a 6, oferece uma detalhada informação sobre o tempo que se seguiu ao retorno a Jerusalém dos exilados judeus. Sob a supervisão e direção de Sesbazar e Zorobabel, os repatriados levaram importantes riquezas, 2.66 a 69 e, o que é mais significativo, “os utensílios da Casa do Senhor, os quais Nabucodonosor tinha trazido de Jerusalém1.7. Contudo, a alegria do regresso foi efêmera, pois não tardou muito a aparecerem os problemas e as dificuldades. Em certo momento, chegou a aumentar tanto o desânimo entre os trabalhadores, que até a reconstrução do Templo foi suspensa, 4.24. Finalmente, a decisão pessoal de Zorobabel e a de outros responsáveis, unida à palavra profética de Ageu e Zacarias, 5.1; cf. Ageu 1.1,12-15; Zacarias 4.6-9, possibilitaram que no ano 516 a.C. se celebrasse a dedicação do santuário único de Jerusalém.

A segunda parte do livro, capítulos 7 a 10, se refere à atividade desenvolvida pelo próprio Esdras, filho de Seraías, um sacerdote e escriba (cf. 7.6,10,21) e descendente de Arão pela linhagem de Zadoque, homem piedoso e letrado, que havia gozado de grande prestígio inclusive na corte real de Babilônia. Isso é demonstrado pela confiança que o rei Artaxerxes depositou nele ao comissioná-lo para visitar a Judéia e Jerusalém e transportar para lá os utensílios destinados ao serviço do Templo, além de ouro, prata, gado e provisões, 7.10-28. E que o rei se sentiu identificado com a missão de Esdras fica claro pelo entusiasmo com que ordenou: “Tudo quanto se ordenar, segundo o mandado do Deus do céu, exatamente se faça7.23.

O cumprimento daquela missão representou para Esdras fazer frente a problemas difíceis. Provavelmente, o mais grave de todos tenha sido conduzir Israel a uma profunda reforma dos seus valores éticos e religiosos, com vistas a evitar que a sua fé em Deus se contaminasse com elementos estranhos e impuros. Para isso, Esdras teve de impor normas extremamente rigorosas e dramáticas, como, p. ex., a expulsão das mulheres estrangeiras casadas com judeus, 9.1-2,12; 10.3-4,10-11.

O sacerdote Esdras reaparece nos capítulos 8 a 10 do livro de Neemias. Aos ouvidos do povo, reunido “na praça, diante da Porta das ÁguasNeemias 8.1, Esdras leu a Torah, a lei mosaica; e depois de terem escutado a leitura e de terem feito uma confissão geral de pecados, todos, representados oficialmente pelos sacerdotes e levitas, Neemias 9.38, se comprometeram por escrito a guardar a Lei.

COMPOSIÇÃO DO LIVRO
O autor dispôs o texto de Esdras baseando-se em diversos documentos, entre os quais estavam as “memórias” de Neemias, copeiro do rei da Pérsia, Neemias 2.1. Em estilo autobiográfico, Neemias relata como Artaxerxes I o autorizou a ir a Jerusalém para dirigir os trabalhos de restauração dos muros, Neemias 1 a 7 e 10 a 13 e como a obra foi realizada a passo acelerado, não obstante a pertinaz hostilidade de samaritanos, moabitas e outros habitantes da vizinhança. Neemias também se refere a uma segunda viagem à cidade, em cujo transcurso tomou severas medidas para corrigir a conduta irregular de muitos dos judeus residentes, Neemias 13.4-29.

A documentação utilizada como fonte de informação era, em grande parte, contemporânea dos acontecimentos aos quais se referia. Havia nela textos oficiais: decretos, Esdras 6.1-12, correspondência diplomática, Esdras 5.6-17; 7.11-26, listas de repatriados, Esdras 8.1-14 e um detalhado informe de Esdras relativo à sua missão, Esdras 7.11-10.44; Neemias 8.1-9.38. A diversidade de fontes documentais é seguramente a razão pela qual uma parte de Esdras fosse escrita em aramaico, 4.8-6.18 e 7.12-26, e o restante do livro, em hebraico.

ESDRAS E NEEMIAS
Contudo, uma incógnita ainda insolúvel é a cronologia de Esdras e Neemias: qual dos dois foi o primeiro e qual veio depois. Como data comprovada, parte-se do ano 445 a.C., quando Neemias chegou a Jerusalém, ano este que corresponde ao vigésimo do reinado de Artaxerxes I, Neemias 2.1. Contudo, está a ser determinado se Esdras 7.7-8 se refere a esse mesmo monarca ou a Artaxerxes II. Na primeira suposição, haveria de se situar a visita de Esdras no ano de 485 a.C., data anterior à chegada de Neemias; no segundo caso, se trataria de ano de 398 a.C., isto é, um tempo depois.

As histórias que oferecem respectivamente os livros de Esdras e Neemias propõem a imagem de duas personalidades muito fortes, de dois homens muito diferentes, protagonistas da complicada época que se seguiu ao retorno do exílio babilônico. Um era sacerdote, o outro era leigo; ambos, se revelam animados por um mesmo sentido de dever e por um fervente desejo de levar os seus compatriotas a uma profunda restauração espiritual e material. Cada qual assume assim a sua própria e específica responsabilidade: Esdras, zeloso guardião da Lei, torna-se o grande reformador religioso do povo judeu; Neemias, unindo à fé a atividade, se ocupa com questões administrativas e em levar a bom termo a reedificação dos muros de Jerusalém.

ESBOÇO DO LIVRO

  1. Repatriação dos exilados e reconstrução do Templo de Jerusalém (dos capítulos 1.1 ao 6.22)
  2. Missão de Esdras (dos capítulos 7.1 ao 10.44)

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